Tortugas terrestres y acuaticas

Introducción

Las tortugas son el segundo grupo de reptiles mas viejo en la tierra, después de los cocodrilos, ya existían hace 220 millones de años, mucho antes que los dinosaurios existiesen, la especie mas antigua conocida es el Odontochelys semitestacea, que se encontró en China y ya presentaba lo que se considera una característica especial de las tortugas y es un plastrón completo y comenzaba a tener indicios de caparazón.

Las tortugas actuales tienen cuatro extremidades, cola y una serie de adaptaciones especiales de las vértebras y costillas para formar una especie de escudo llamado caparazón, que protege todo el cuerpo del animal, así como sus órganos internos.

Cabe mencionar que el caparazón esta formado tanto de hueso (parte interna) como de queratina (parte externa, misma sustancia de la que están echas nuestras uñas), por lo que si es tejido vivo, si se puede infectar en caso de laceración y si causa dolor al animal si este es perforado o lastimado.

 

A las tortugas que se pueden adquirir como mascotas las podemos dividir en dos grupos, las terrestres y las acuáticas (cabe mencionar que las tortugas marinas no son mascotas y es delito federal el mantenerlas en cautiverio)

 

Tortugas Terrestres

La principal característica de una tortuga terrestre son sus patas llamadas de “elefante” ya que son rectas, cilíndricas, con los dedos unidos y uñas cortas, además de su incapacidad para nadar, esto es muy importante tenerlo en cuenta al momento de diseñar bebederos para estas especies ya que si son muy hondas (mas altos que su cabeza) el animal se ahogara en ellos.

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La mayoría de las tortugas terrestres es herbívora u omnívora pero con mayor predilección por los vegetales, deben ser alimentadas diario, y se les puede ofrecer “ensaladas” de vegetales de hojas verdes (lechuga romana, quelites, verdolagas, epazote, cilantro, perejil), verduras (chayote, calabacines, flor de calabaza, zanahoria, ejotes, chicharos, papa cocida, elote) y solo adicionar un poco de frutas (manzana, pera, papaya, fresa) todo siempre bien lavado y desinfectado, además que también se proporcionaran esporádicamente y dependiendo de la especie insectos (tenebrios, zophobas, grillos) carne de res o pollo y huevo cocido, el agua siempre deberá estar a su disposición y limpia.

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También existen en el mercado alimentos diseñados específicamente para esta especie.

Son animales que en general llegan a un gran tamaño de adultos, que, dependiendo de la especie va desde los 60 a 80 cm de largo y casi los 100 kg de peso.

Las especies mas comúnmente mantenidas en cautiverio son la tortuga leopardo (Stigmochelys pardalis), tortuga de patas rojas (Chelonoidis carbonaria), y tortuga sulcata (Centrochelys sulcata). 

 

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Tortugas acuáticas

Estas tortugas son las que se encuentran mas comúnmente como mascotas y también las mas conocidas, a diferencia de las terrestres están son muy buenas nadadoras y algunas especies pasan la mayor parte de su vida en el agua, esto no quieres decir que no necesiten un área seca dentro del terrario ya que les sirve para descansar del nado y para asolearse.

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 Sus cuerpos están diseñados para una vida en el agua teniendo caparazones aerodinámicos y patas con dedos extendidos y palmeados (con membranas de piel entre los dedos), para su mantenimiento es ideal adecuar un acuario con un área seca para que la tortuga descanse, al ser la mayor parte agua, se debe de mantener esta siempre limpia, se pueden usar filtros de acuario pero aun así es recomendable hacer cambios totales de agua al menos cada semana, para mantener la temperatura del agua se pueden usar calefactores de acuario pero deben de estar protegidos por alguna goma especial para ellos, o implementar una malla arriba de ellos, ya que si el animal tiene contacto directo con el calefactor podría romperlo con su caparazón.

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En cuanto a alimentación las tortugas acuáticas son en su mayoría carnívoras, aunque la mayoría va comiendo mas vegetales conforme se hacen mas adultas, para alimentarlas de jóvenes lo mejor es hacerlo diario y utilizar alguno de los productos peletizados especiales para tortugas que ya están a la venta, también se les puede dar un poco de carne de res, insectos (siempre comprados en algún establecimiento y no capturados ya que pueden pasar alguna enfermedad o parasito a nuestro animal), huevo cocido y verduras (zanahoria, chayote, calabaza).

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La especie y por mucho mas común y conocida es la tortuga de orejas rojas o japonesa (Trachemys scripta elegans) además de la tortuga mapa (Graptemys pseudografica) y la tortuga lagarto (Macrochelys temminckii)

Características comunes

Como todos los reptiles son incapaces de regular por medios internos su temperatura corporal, por lo tanto se debe proveer de un terrario con un gradiente de temperatura y varios puntos de calefacción para que el animal elija el mejor lugar para termoregularse, esto es muy importante en especies terrestres, en especies acuáticas al mantener la temperatura del acuario estable será mas que suficiente, dentro de los objetos para realizar esto se recomiendan las placas térmicas y los focos especiales para reptiles y los calefactores para acuario, estos siempre encontrándose fuera del terrario o bien protegidos para evitar que el animal los rompa o se queme con ellos.

En cuanto a la humedad relativa, esta también va a variar dependiendo de la especie de tortuga que vayamos a alojar, entre mas tropical sea la especie mas humedad necesitara, si es un ejemplar de zonas desérticas necesitara menos humedad. Un método de controlar la humedad en el recinto es con el tamaño de los bebederos, al ser mas grandes proporcionaran mas humedad al ambiente al evaporarse el agua, también las plantas naturales ayudan a conservar la humedad en el ambiente, siempre se debe de tener un higrómetro para determinar la humedad exacta del terrario y así hacer las correcciones pertinentes.

Como se menciono antes la temperatura y la humedad varia dependiendo de la especie, como norma general las temperaturas varían entre 20 a 35oC y la humedad varia desde un numero tan bajo como es el 10 a 20% hasta el 80 a 90% por lo que siempre se debe investigar primero las necesidades particulares de cada especie para evitar problemas de salud posteriores.

Dependiendo del tamaño del ejemplar se recomienda tener recintos que cubran en tres veces el largo total del animal y de ancho que sean tan largos como el largo total del animal, esto como tamaños mínimos necesarios, pero entre mas espacio se le proporcione mejor para el animal.

Como sustrato del terrario se pueden emplear un sin numero de materiales, sin embargo siempre se debe tener en cuenta la facilidad de estos de limpiarse y la disponibilidad de los mismos, también se debe considerar las costumbres del ejemplar ya que si este excava, es muy probable que destruya un sustrato débil o que lo ingiera si es materia vegetal y al ejemplar le parece apetecible, lo mas recomendable es utilizar papel periódico o materiales sintéticos como el pasto artificial o alfombra para exteriores en caso de especies terrestres y piedrecillas de río de tamaño grande  (para evitar que sean ingeridas) para especies acuáticas.

Medicina preventiva y cuidados médicos

Como en este apartado se trata de muchas especies distintas solo se hablara de las normas generales a seguir para mantener estos animales en cautiverio, sin embargo siempre se deberá investigar exhaustivamente toda la información disponible acerca del ejemplar que vamos a adquirir antes de tenerlo en nuestra posesión.

La vacunación como medida de prevención de enfermedades, en los reptiles, no se utiliza, debido a varios factores, siendo los principales la enorme variedad de especies tanto de reptiles como de enfermedades que afectan a cada uno como para poder estandarizar una vacuna funcional para todas o la mayoría de ellas, la falta de investigación dentro del área de respuesta inmunológica en estos animales y el mercado relativamente pequeño que representan estas mascotas frente al mercado de los perros y gatos.

Sin embargo existen ciertas pausas a seguir para prevenir la mayoría de las enfermedades en nuestros animales las cuales son las siguientes:

Þ    Mantener siempre limpio el terrario, bebederos, comederos y adornos en el terrario o pecera

Þ    Mantener en el rango especifico de la especie para la temperatura y la humedad relativa del terrario

Þ    Darle al animal acceso directo a luz solar natural, esto es indispensable para la síntesis de vitaminas y el mejor comportamiento de los animales, cabe aclarar que nunca se debe dejar un animal bajo el sol directo sin proveerle también un área de sombra donde resguardarse si el lo quiere.

Þ    No manipular en exceso al animal, sobre todo si es un ejemplar nuevo o en exceso nervioso

Þ    Alimentar a los animales siempre con alimentos de buena calidad y limpios

Þ    No mezclar animales de diferentes edades ni de diferentes especies, ya que tanto los requerimientos, alimentación y hábitos son diferentes y puede repercutir en la salud de los animales

Como parte del manejo de medicina preventiva es recomendable llevar a examinar a los animales al menos tres veces al año por un medico veterinario especialista en estos animales, el cual también podrá asesorarnos mas específicamente en los cuidados de cada especie, así como aplicar medicamentos o suplementos alimenticios de ser necesarios.

Aunque ya vimos que la vacunación no es factible en los reptiles, la desparasitación preventiva y periódica si es recomendable en todos los reptiles, pero esta debe de ser supervisada por un medico veterinario, ya que se deben tener en cuenta varios factores (edad del animal, especie, alimentación, ultima desparasitación, presencia de parásitos, exámenes de laboratorio) para determinar la dosis el fármaco y la vía de administración del mismo para lograr la máxima efectividad del mismo.

 

El caso especial de la tortuga de orejas rojas

La tortuga “japonesa” es por mucho el reptil mas comúnmente encontrado como mascota en los hogares de todo el mundo, esto es debido a su “fácil manutención” y a que se ha logrado reproducir en grandes números en criaderos. Lamentablemente la información acerca de cómo mantenerla sana en cautiverio no es igual de difundida, existen demasiados mitos acerca de este animal de los cuales se trataran los mas comunes a continuación:

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Þ Primero que nada si son animales muy resistentes, pero esta resistencia va aumentando con la edad de jóvenes (edad en la que comúnmente son adquiridas) son animales muy susceptibles a enfermedades si no se mantienen en lugares limpios y con sus parámetros adecuados, necesitan una temperatura del agua constante de 24 a 26 oC.

 Þ Son animales que no crecen, también es mentira, al nacer son de un tamaño de 4 a 7 cm de largo pero conforme van creciendo llegan a un tamaño adulto de hasta 21 a 30 cm, también son muy longevas, pueden vivir hasta 80 años.

 Þ Solo comen camaroncitos: falso también, como vimos anteriormente estos animales necesitan una gran variedad de nutrientes, además, teniendo ya a la venta alimentos especiales para tortugas es mucho mas fácil, seguro y barato alimentarlas con estos en lugar de solo camarones.

 Þ Cuando no la quiera a puedo soltar en algún lado: falso también y no solo eso si no que también ilegal, el liberar especies exóticas en territorio nacional es multado con las mismas penas que el sustraer ejemplares de vida silvestre, además estos animales son altamente carnívoros, por lo que de llegar a sobrevivir se alimentaran de la fauna de la región, creando un desequilibrio en la cadena alimenticia y promoviendo la extinción de otras especies.

 

 Como hemos visto, la manutención de tortugas en cautiverio es un proceso que, como con cualquier mascota, se debe de tener bien estudiado antes de adquirir el ejemplar, ya que aunque en un principio son de un tamaño pequeño y de bajo costo monetario,requieren de tiempo y dedicación para mantenerlos en buen estado de salud y al tener uno de estos ejemplares se esta adquiriendo una responsabilidad por lo menos de 9 años (tiempo mínimo promedio de vida de algunas tortugas) y que puede ser de hasta 70 a 80 años(promedio aproximado de vida de las tortugas terrestres), además que debemos siempre fomentar la compra y manutención de ejemplares provenientes de criaderos, tanto como para no fomentar el trafico de especies, así como para evitar repercusiones en nuestra contra.

Las tortugas representan una buena opción como animal de compañía para espacios medianamente reducidos, ya que solo necesitan de un terrario o acuaterrario adecuado a su tamaño, son animales que no provocan alergias al no tener pelo ni secretar ninguna sustancia al exterior del cuerpo, tampoco generan ruido, ya que no emiten ningún sonido, y si el lugar donde son mantenidos es limpiado adecuadamente, tampoco emiten olores molestos. 

 

 MVZ López Estrada

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